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Albert Camus
French writer and philosopher
(1913-1960)



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Un intellectuel = celui qui se dédouble.
An intellectual is someone whose mind watches itself.
-- Carnets, 1935-42 (1962) (Notebooks, 1962)

La politique et le sort des hommes sont formés par des hommes sans idéal et sans grandeur.
Politics and the fate of mankind are formed by men without ideals and without greatness.
-- Carnets, 1935-42 (1962) (Notebooks, 1962)

Aujourd'hui maman est morte. Ou peut-être hier, je ne sais pas.
Mother died today. Or maybe yesterday; I can't be sure.
-- Opening sentences of L'Etranger (1942) (The Stranger, 1942)

There is but one truly serious philosophical problem, and that is suicide. Judging whether life is or is not worth living amounts to answering the fundamental question of philosophy.
-- Le Mythe de Sisyphe (1942) (The Myth of Sisyphus, 1955)

All great deeds and all great thoughts have a ridiculous beginning. Great works are often born on a street corner or in a restaurant's revolving door.
-- Le Mythe de Sisyphe (1942) (The Myth of Sisyphus, 1955)

La lutte elle-même vers les sommets suffit à remplir un coeur d'homme. Il faut imaginer Sisyphe heureux.
The struggle towards the heights is enough to fill a man's heart. One must imagine Sisyphus happy. -- Le Mythe de Sisyphe (1942) (The Myth of Sisyphus, 1955)

Ils savaient maintenant que s'ilest une chose qu'on puisse désirer toujours et obtenir quelquefois, c'est la tendresse humaine.
They now knew that if there is one thing which can always be desired and sometimes obtained, it is human tenderness.
-- La Peste (1947) (The Plague, 1947)

At any street corner the feeling of absurdity can strike any man in the face.
-- Le Mythe de Sisyphe (1942) (The Myth of Sisyphus, 1955)

It happens that the stage sets collapse. Rising, streetcar, four hours in the office or the factory, meal, streetcar, four hours of work, meal, sleep and Monday Tuesday Wednesday Thursday Friday and Saturday according to the same rhythm -- this path is easily followed most of the time. But one day the 'why' arises and everything begins in that weariness tinged with amazement.
-- Le Mythe de Sisyphe (1942) (The Myth of Sisyphus, 1955)

Qu'est-ce qu'un homme révolté? Un homme qui dit non.
What is a rebel? A man who says no.
-- L'Homme révolté (1951) (The Rebel , 1951)

Man is the only creature that refuses to be what he is.
-- L'Homme révolté (1951) (The Rebel , 1951)

Toutes les révolutions modernes ont abouti à un renforcement de l'Etat.
All modern revolutions have ended in a reinforcement of the State.
-- L'Homme révolté (1951) (The Rebel , 1951)

Tout révolutionnaire finit en oppresseur ou en hérétique.
Every revolutionary ends as an oppressor or a heretic.
-- L'Homme révolté (1951) (The Rebel , 1951)

Au milieu de l'hiver, j'apprenais enfin qu'il y avait en moi un été invincible.
In the depth of winter I finally learned that there was in me an invincible summer.
-- Retour à Tipasa (1954) (Return to Tipasa)

Longer version of the above quote:
...je redécouvrais à Tipasa qu'il fallait garder intactes en soi une fraicheur, une source de joie, aimer le jour qui échappe à l'injustice, et retourner au combat avec cette lumière conquise. Je retrouvais ici l'ancienne beauté, un ciel jeune, et je mesurais ma chance, comprenant enfin que dans les pires années de notre folie le souvenir de ce ciel ne m'avait pas quitté. C'était lui qui pour finir m'avait empêché de désespérer. J'avais toujours su que les ruines de Tipasa étaient plus jeunes que nos chantiers et nos décombres. Le monde y recommençait tous les jours dans une lumière toujours neuve. O lumière ! c'est le cri de tous les personnages placés, dans le drame antique, devant leur destin. Ce recours dernier était aussi le nôtre et je le savais maintenant. Au milieu de l'hiver, j'apprenais enfin qu'il y avait en moi un été invincible.
-- Retour à Tipasa (1954) (Return to Tipasa)

Je vais vous dire un grand secret, mon cher. N'attendez pas le jugement dernier. Il a lieu tous les jours.
I shall tell you a great secret, my friend. Do not wait for the last judgment, it takes place every day.
-- La Chute (1956) (The Fall, 1956)


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The selection of the above quotes and the writing of the accompanying notes was performed by the author David Paul Wagner.

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